หรือก่อนหน้านั้นที่เขาเป็นกัปตันบาร์ซ่า

การปรากฏตัวของ “เป๊ป กวาร์ดิโอล่า” ในโลกฟุตบอล เป็นเสมือนการพลิกโฉมครั้งสำคัญของวงการก็ว่าได้

ในบรรดากุนซือวัยเลข 4 ตอนปลายที่ผลงานโดดเด่นที่สุดในรอบทศวรรษที่ผ่านมา ไม่มีใครเหนือกว่า เป๊ป กวาร์ดิโอล่า (Pep Guardiola) กุนซือชาวสเปนที่ประสบความสำเร็จอย่างสูงต่อเนื่องติดต่อกันทั้ง 3 ทีมที่ทำงานด้วยกับบาร์เซโลน่า, บาเยิร์น มิวนิก และแมนเชสเตอร์ ซิตี้ แต่ก่อนที่จะมาเป็นกุนซือ หรือก่อนหน้านั้นที่เขาเป็นกัปตันบาร์ซ่า หลังยุคดรีมทีมของโยฮัน ครัฟฟ์ เป๊ป เป็นคนกีฬาอีกรายที่เริ่มจากบทบาทเล็กที่สุดแต่ก็สำคัญต่อทีมอย่าง “บอลบอย” หรือเด็กเก็บบอลนั่นเอง

สำหรับแฟนบอลสเปน ความทรงจำหนึ่งในประวัติศาสตร์ของสโมสรคือภาพที่สนามคัมพ์นู เมื่อ ค.ศ. 1986 เกมรอบรองชนะเลิศ ศึกยูโรเปี้ยน คัพ นัดที่ 2 ซึ่งบาร์ซ่า โกงความตายด้วยการยิง 3 gclub ประตูจากแฮตทริกของหัวหอกตัวสำรองและกลับมาชนะจุดโทษโกเธนเบิร์ก จากสวีเดนหลังจากนัดแรกทีมจากสเปนโดนยิงมาก่อน 0-3

ทันทีที่วิคเตอร์ มูโนซ สังหารจุดโทษชี้ชะตาส่งบาร์ซ่า เข้าชิงแชมป์บอลยุโรปอีกสมัย บอลบอยจากคาตาโลเนีย วัย 15 ปีซึ่งยังทำหน้าที่เก็บบอลในสนามคัมพ์นูวิ่งเข้าไปขอเสื้อมูโนซ แต่เป๊ปไม่เคยได้เสื้อที่เขาเอ่ยปากขอนักเตะบาร์ซ่าอย่างมูโนซ หรือแม้แต่แกรี่ ลินิเกอร์ หัวหอกชาวอังกฤษที่โด่งดังในช่วงหลังจากนั้นและได้ย้ายไปร่วมทัพบาร์ซ่า เป๊ป ก็ไม่เคยได้เสื้อของแข้งดังตามฝัน เมื่อครั้งที่ลินิเกอร์ มาสัมภาษณ์เป๊ป สมัยที่เป็นกุนซือแล้ว เป๊ป ยังเอ่ยปากย้อนความหลังแบบติดตลกว่าเขาจำเรื่องนี้ไม่เคยลืม

หนุ่มคาตาโลเนียไต่เต้าจากระบบเยาวชนในเลอ มาเซีย จากบอลบอยและนักเตะเยาวชน มาสู่บทบาทมิดฟิลด์คนสำคัญของทีมชุดใหญ่ภายใต้ร่มเงาของโยฮัน ครัฟฟ์ กุนซือดัตช์ และกลายเป็นกัปตันทีมบาร์ซ่า ในวัยแค่ 20 ต้น ๆ

ช่วงเวลาที่เป๊ป เป็นนักเตะอยู่ก็มีโอกาสเรียนรู้งานและซึมซับปรัชญาแนวคิดเกี่ยวกับฟุตบอลจากโยฮัน ครัฟฟ์ กุนซือดัตช์ที่เคยค้าแข้งในทีมและกลับมาคุมทีมในช่วงปลายยุค 80s ถึงกลาง 90s ซึ่งเรียกกันในช่วงนั้นว่ายุคดรีมทีม เป๊ป แสดงให้เห็นถึงความเป็นผู้นำ ระเบียบวินัย ความเฉลียวฉลาดในการเล่นและการใช้ชีวิต องค์ประกอบเหล่านี้คือดีเอ็นเอที่ทำให้เป๊ปได้รับการสนับสนุนจากครัฟฟ์ และผู้บริหารในสโมสรให้ขึ้นมาทำทีมชุดใหญ่

“เป๊ปไม่ได้มีแค่บุคลิกของผู้นำที่จะพาไปสู่ชัยชนะ แต่เป็นวิธีการอันจะพาไปสู่ชัยชนะด้วย” ครัฟฟ์ กล่าวถึงเป๊ปไว้อย่างน่าสนใจ หากพูดถึงภาพรวม ลีกใดที่มีเป๊ป ย่อมเป็นทั้งโชคดีและโชคร้ายในเวลาเดียวกัน พวกเขาโชคดีที่จะได้เห็นฟุตบอลที่น่าตื่นตาตื่นใจ กับบรรยากาศการขับเคี่ยวแข่งขันที่เข้มข้น กระแสความสนใจนำมาซึ่งรายได้โดยรวมของลีก แต่…ที่โชคร้ายคือ ทีมในลีกก็ต้องขับเคี่ยวแย่งแชมป์กับทีมของเป๊ป กวาร์ดิโอล่า ที่ถูกก่อร่างสร้างตัวด้วยแนวทางของกุนซือหนุ่มสเปนซึ่งเป็นกุนซือเจ้าของผลงานยอดเยี่ยมที่สุดในรอบทศวรรษ การันตีได้ว่า คู่แข่งต้องยกระดับคุณภาพของตัวเองขึ้นมาอีกขั้นหนึ่งเป็นอย่างน้อย